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ONGs ESPAÑOLAS REALIZAN UNA PETICIÓN DE INFORMACIÓN AL MINISTERIO DE AGRICULTURA, ALIMENTACIÓN Y MEDIO AMBIENTE SOBRE LA REFORMA DE LA LEY EUROPEA DE PESCA EN AGUAS PROFUNDAS

25 November 2014

Several NGOs (Access Info, Ecologistas en Acción, Fundació ENT, Greenpeace, Oceana, WWF and the Deep Sea Conservation Coalition) have submitted a request for information to the Spanish Minister of Agriculture, Food and Environment in order to clarify the impact of the European Commission's proposal for a new regulation for the management of deep-sea fishing in the Northeast Atlantic on the Spanish deep-sea fleet.

Since the early stages of discussions, both the Spanish government and industry have on several occasions publicly given figures revealing significant discrepancies regarding the impact of the proposal on the fleet operating in deep-waters.

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ONGs ESPAÑOLAS REALIZAN UNA PETICIÓN DE INFORMACIÓN AL MINISTERIO DE AGRICULTURA, ALIMENTACIÓN Y MEDIO AMBIENTE SOBRE LA REFORMA DE LA LEY EUROPEA DE PESCA EN AGUAS PROFUNDAS 

Diferentes ONGs (Acces Info, Ecologistas en Acción, Fundació ENT, Greenpeace, Oceana, WWF y la Coalición para la Conservación de las Aguas Profundas) han enviado una solicitud de información a la ministra de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente con la finalidad de poder esclarecer el alcance  sobre la flota española de la propuesta de la Comisión Europea (CE) que regula el acceso a la pesca en aguas profundas  - aguas europeas e internacionales - del océano Atlántico nororiental. Durante el trámite de negociación de la propuesta de la CE,  tanto el gobierno como el sector han afirmado públicamente, en diferentes ocasiones, datos que no se asemejan entre sí acerca del impacto de esta propuesta sobre la flota de buques pesqueros españoles operando en esas aguas. 

Dadas las incongruencias, y con el fin de realizar una evaluación eficaz sobre la posible trascendencia socio-económica de la propuesta de la CE para el sector español, las diferentes ONGs anteriormente citadas han decidido iniciar un proceso oficial de solicitud de información al gobierno para tratar de esclarecer los datos. De los principales países de la UE cuya flota pesquera se vería regulada por esta propuesta – España, Francia, Portugal y Reino Unido - España es el único país que no ha hecho público los datos oficiales detallados sobre el número de buques que se vería afectado y sus principales características. Además de información relativa a la afectación que tendría la actual propuesta de la Comisión Europea, las ONGs han solicitado también  información sobre el número de barcos que se verían afectados en el caso que se diera una modificación a la propuesta de la Comisión Europea, como por ejemplo, si fuera adoptada una  prohibición del uso de redes de enmalle y la pesca de arrastre de fondo por debajo de 600 metros de profundidad, para proteger los ecosistemas marinos vulnerables de aguas profundas. 

Después de dos años desde que la Comisión Europea lanzara su propuesta, y ya prácticamente un año después de que el Parlamento Europeo votara su posición en diciembre de 2013, el expediente continúa tramitándose muy lentamente en el seno del Consejo de Ministros de Pesca de la UE, donde principalmente España y Francia insisten en ralentizar el proceso. A día de hoy, el Consejo ni tan siquiera ha podido reflejar una posición común al respecto de la propuesta de la Comisión y el texto aprobado en el pleno del Parlamento Europeo, algo nunca visto en materia de pesca en la UE. Por ello, también instamos a la presidencia de turno de la UE, que corresponde a Italia hasta finales de 2014, que no demoren más los trámites y presenten una posición conjunta antes del fin de su mandato. 

La Unión Europea, empezó a regular tan sólo en el año 2002, mediante el Reglamento (EC) 2347/2002 actualmente en vigor, las pesquerías en aguas profundas de barcos europeos en el océano Atlántico Noreste pero, más de diez años después, se ha mostrado inefectivo llevando al agotamiento de muchas especies de peces de profundidad  y a la destrucción de ecosistemas marinos vulnerables como arrecifes de corales de profundidad, praderas de esponjas o ecosistemas de montañas submarinas. Por estos motivos, la reforma de esta normativa es tan importante y urgente y significó un importante paso adelante cuando, en julio del 2012, la Comisión Europea publicó una propuesta legislativa para la revisión del actual reglamento. Esta propuesta pretende mejorar la gestión de las poblaciones de peces de profundidad, basando los límites  de capturas a las recomendaciones científicas para acabar con la sobrepesca, impedir la captura de las especies más vulnerables, así como, evitar los efectos adversos sobre los ecosistemas marinos vulnerables mediante la realización de estudios de impacto para todas las pesquerías de aguas profundas y eliminar progresivamente aquellas artes de pesca más destructivas.

Numerosos informes científicos publicados en la última década por el Consejo Internacional para la Exploración del Mar, el Proyecto Hermione de la Unión Europea, el Programa de Medio Ambiente de las Naciones Unidas y otros, han puesto de relieve la naturaleza destructiva de la pesca de arrastre de fondo en aguas profundas para unas especies de peces que presentan  crecimiento lento, maduración sexual tardía y de baja productividad reproductiva, así como de los ecosistemas marinos vulnerables , como los arrecifes de coral de aguas frías, campos de esponjas y otros hábitats de aguas profundas que se encuentran a lo largo del talud continental y en los montes submarinos en el Atlántico Nordeste. 

La Asamblea General de las Naciones Unidas ha pedido a todas las naciones "adoptar con urgencia" las medidas de conservación y de gestión "para hacer frente al impacto de las prácticas de pesca destructivas, incluida la pesca de arrastre de fondo que tiene efectos adversos sobre los ecosistemas marinos vulnerables", como los corales de aguas frías, las montañas submarinas y las fuentes hidrotermales.